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¿Que tal si su Gran Idea No es Suya? Riesgos de Propiedad Intelectual

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ingenieros trabajando en prototipo de robot

Su negocio avanza rápidamente, creando productos y eficiencias, ofreciendo servicios e implementando estrategias de marketing que lo separan de la competencia. Todo esta funcionando impecablemente. Y luego sucede. Recibe un aviso de que algo sobre su negocio ha llamado la atención de un propietario de propiedad intelectual (PI) y ella no está contenta. Ella exige que cese y desista de cualquier actividad que involucre su IP y le informa de su intención de dar seguimiento a una alegación formal de daños económicos.

Tal afirmación, incluso si se demuestra que no tiene fundamento, puede obligar a su empresa a realizar cambios abruptos en los flujos de trabajo e incurrir en costos sustanciales de defensa legal. En el mejor de los casos, la afirmación es un golpe demoledor. A peor aún, podría significar el fin de su negocio. Para protegerse a sí mismo y a su empresa, debe comprender los diversos tipos de propiedad intelectual, ejemplos de riesgos relacionados con la propiedad intelectual para su empresa y cómo prepararse financieramente para tal riesgo con seguro.

Espera... ¿Que es Propiedad Intelectual?

La Organización Mundial de la Propiedad Intelectual (OMPI) define "propiedad intelectual" como "creaciones de la mente, como invenciones; obras literarias y artísticas; diseños; y símbolos, nombres e imágenes utilizados en el comercio". Cuatro tipos comunes de propiedad intelectual son patentes, marcas comerciales, derechos de autor y secretos comerciales.

Patente

Un derecho exclusivo otorgado para una invención que está registrada en la Oficina de Patentes y Marcas de los Estados Unidos (USPTO).

Marca Comercial

Signo que distingue los bienes o servicios de una empresa de los de otra que está registrada en la USPTO.

Copyright

Signo que describe los derechos que los creadores tienen sobre sus obras literarias y artísticas. No es necesario registrar los derechos de autor, pero los creadores pueden optar por registrarlos. con la Oficina de Derechos de Autor de los Estados Unidos.

Secreto Comercial

Ampliamente definido, es una forma de utilizar la información en una empresa para obtener una ventaja económica sobre los competidores que no la conocen ni la utilizan. No es necesario registrar los secretos comerciales.

¿Qué Importancia Tiene la Propiedad Intelectual?

Es grande. Realmente muy grande. En junio de 2018, la USPTO emitió la patente número 10 millones. La primera patente, otorgada en 1790 y firmada por George Washington, fue para "mejoras en la fabricación de ceniza de potasio y ceniza de perla". No es sorprendente que la afluencia de tecnología basada en Internet provocara un aumento de las patentes y los derechos de autor a fines de la década de 1990 que continúa en la actualidad. Los derechos de propiedad intelectual pueden variar desde algo meticulosamente descrito, como un código de programación de software específico, hasta algo de amplio alcance. Un propietario de una patente, Personal Audio, demandó a los podcasts, grandes y pequeños, alegando que su patente cubría todo el concepto de podcasting. Los funcionarios de patentes de EE. UU. Invalidaron algunas de las reclamaciones de Personal Audio y el tribunal de apelaciones federal de acuerdo con ellos. Los podcasters en todas partes ahora están a salvo, a menos que Personal Audio obtenga una audiencia con la Corte Suprema y una decisión a su favor.

¿Está mi Negocio en Riésgo?

El rango de propiedad de la propiedad intelectual es asombroso, y la forma más segura de identificar sus exposiciones es contratar a un bufete de abogados de propiedad intelectual para examinar a fondo sus prácticas comerciales actuales y evaluar cualquier plan futuro. Para la mayoría de las empresas, hacer esto tiene un costo prohibitivo, por lo que la carga de la diligencia debida recae sobre usted. (Pero bueno, buscar en la base de datos de patentes de la USPTO suena muy divertido, ¿no es así?) La propiedad de la propiedad intelectual no es exclusiva de la tecnología, pero si su empresa utiliza tecnología, es seguro decir que corre el riesgo de violar la de otra persona. IP. Algunos ejemplos pueden incluir:

¿Debo Siempre Pagar para Usar Propiedad Intelectual?

Obtener el permiso del propietario de la propiedad intelectual es esencial y, en algunos casos, puede otorgarse sin costo alguno. Por ejemplo, muchas empresas publican en sus sitios web descripciones de su propiedad intelectual, las circunstancias en las que se requiere permiso de uso y los términos para su uso. Si desea utilizar una obra con derechos de autor, es posible que no necesite permiso si se aplica la ley de uso legítimo.

En otros casos, los propietarios cobran una tarifa de licencia porque desean ser compensados ​​por el uso de su propiedad intelectual. Si no se paga la tarifa, pueden alegar daños que van desde el costo no pagado de una licencia de uso hasta daños a la reputación o incluso daños punitivos. Para evitar posibles costos legales, las empresas pueden apresurarse a resolver tales disputas rápidamente, incluidas aquellas en las que la empresa, si tuviera los fondos para la defensa legal, puede haber prevalecido. Y hablando de costos legales, según el "Informe de la Encuesta Económica 2017" de la Asociación Estadounidense de Derecho de la Propiedad Intelectual, el costo legal promedio de un tipo de litigio de propiedad intelectual (casos de infracción de patentes con $ 1 millón a $ 10 millones en juego) fue de $1,7 millones en 2017 En casos con menos de $ 1 millón en juego, el costo legal promedio fue de $800,000.

Aseguranza para Reclamos de PI

El seguro de responsabilidad comercial tradicional está diseñado para reclamos que alegan:

  • Daños corporales.

  • Daño a la propiedad.

  • Lesiones personales y publicitarias.

El único de los tres que podría entrar en acción para una reclamación de propiedad intelectual es el daño personal y publicitario. Desafortunadamente, incluso si lo hace, la cobertura suele ser limitada. En muchas pólizas, por ejemplo, la cobertura puede aplicarse solo si un reclamo alega que su empresa infringió ciertos derechos de propiedad intelectual específicamente en un anuncio de sus productos o servicios. Existen pólizas de seguro especializadas diseñadas para cubrir una variedad de exposiciones de propiedad intelectual. Por ejemplo, el seguro de patentes está disponible para brindar cobertura en caso de que su empresa sea demandada por infringir una patente. Hay otros tipos de pólizas de seguro de propiedad intelectual disponibles y varían según la naturaleza de su negocio. Por lo general, estas pólizas se venden con límites que comienzan en $ 1 millón. Por otro lado, si le preocupa que otras personas infrinjan sus derechos de propiedad intelectual, existen políticas diseñadas para cubrir sus costos legales si es usted quien necesita demandar.

¡Este Asunto de PI es Confuso y Aterrador!

Sí, la tecnología ha hecho que los derechos de propiedad intelectual sean más fáciles de violar, y los propietarios de la propiedad intelectual pueden ser implacables en su búsqueda de los supuestos infractores, grandes y pequeños. Pero la tecnología también ha hecho que los derechos de propiedad intelectual sean más fáciles de proteger, y usted no tiene que enfrentarse al mundo de los riesgos de la propiedad intelectual solo. Su agente de seguros independiente Trusted Choice® puede ser su héroe de propiedad intelectual, ayudándole a determinar sus riesgos y los tipos de seguro de propiedad intelectual que debe considerar. Para proteger su negocio, comuníquese hoy con su agente de Trusted Choice®.